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[高忠严]中国民间谜语的源流特征与文化价值
  作者:高忠严 | 中国民俗学网   发布日期:2020-04-04 | 点击数:932
 

摘要:民间谜语是人类口头的语言游戏活动之一,它采用暗射事物或者文字的方式供人猜测。与灯谜不同,它虽起源很早,但一直处于被忽视的境地。它萌芽于春秋时期,宋以前主要是影射政治和社会情况,之后逐渐成为全民游戏的一种。两宋时期商谜和灯谜发展迅速,明代开始有了成熟的民间谜语,清代谜语则在前代基础上有了较大的发展。现当代,伴随着民俗学科的兴起,民间谜语的搜集整理工作初见成效。在艺术特色上,民间谜语具有表现手法丰富、语言形式多样、内容构思精巧的特点,因此受到民众的喜爱而得以广泛传播。从文化价值看,作为一种语言游戏,民间谜语具有丰富的趣味性和知识性,不仅可以启迪民众智慧、训练人们的思维能力,还能丰富人们日常生活、开阔人们的眼界。民间谜语本身包含的各种知识也是地域文化的承载、民众集体记忆的表达,具有丰富的社会文化价值。

关键词:谜语;民间谜语;民间文学;口头艺术;文化价值


  中国是世界著名的文明古国,也是缤纷多姿的民族民间文化的百花园,民间谜语便是其中别具风采的一朵奇花。谜语在发展演变过程中形成了两类:一种是民间谜语,通过比喻、夸张等表现手法来描述事物的特征,讲究文字押韵,便于在民众中流传,一种是灯谜,广义的灯谜既指形式上是节日期间张挂于花灯之上让人猜的谜语,也包括其内容上由文人创作的谜语,狭义灯谜则专指文人创作的带有各种谜格的文字谜、诗词谜等。

  学术界对谜语的研究更多地集中在灯谜方面,对民间谜语涉及很少。即使在民间文学领域,谜语也一直处于被忽视的地位。本文拟在辨析谜语相关概念的基础上,对民间谜语在各历史阶段的源流特征进行概括和总结,并探讨其文化价值。

一、谜语、民间谜语、灯谜相关概念辨析

  朱自清在《中国歌谣》中指出中国谜语是一部“天物志疏”,可见谜语包含范围之广。目前学术界对这“天物志疏”的类别划分有多种方式,标准尚未统一,同样,相关研究对于“谜语”“民间谜语”“灯谜”的运用和表述也常混为一谈。对三者概念加以辨析,便于在研究相关谜语时能够更为细致地区分和辨别,进而对谜语类别进行科学的划分。

  1.谜语

  《辞海》定义“谜语”为:“今多称猜射事物者为事物谜,以文义做谜底者为文义谜。前者多为民间谜语,后者专指灯谜。”谜语在发展演变过程中形成了两类:一种是民间谜语,主要是事物谜和少量描述性文字谜;另一种是灯谜,这也可视为广义类别下的谜语,是包含所有类别谜语的总称。

  2.民间谜语

  民间谜语是民间文学作品的重要组成部分,同时也是民间口头语言艺术的一种。从谜语的基本结构出发,梁前刚将之细化为:“劳动人民以某一事物或一诗句、成语、俗语、人名、地名、典故或其他文字为谜底,用隐喻、形似、暗示或描写其特征的方法作谜面,用以表达和测验人们智慧的一种短小而又饶有风趣的口头文学样式。”梁前刚的定义较贴近民间谜语“民间”的本质属性。在借鉴学界对民间谜语定义的基础上,我们对民间谜语做了如下概括:民间谜语是用寓意、比喻、象形、谐音等多种描绘手法,来影射和暗示事物本来面目的一种独特民间文学体裁。它是一种利用谜面的语言描绘引导猜谜者的联想,从而推测出所指之事、物或文字的语言游戏形式,是汉语语言智慧的结晶。谜语起源于民间,大部分也流行于民间,具有民间文学口头表达的特征和匿名创作、流传的特色。

  3.灯谜

  将谜语写在纸上并粘贴在高高悬挂的灯笼上,以灯悬谜,人们赏灯猜谜,所以叫“灯谜”。从内容上看,灯谜的猜射对象一般不是事物,而是汉字或汉字所代表的词语,因此又叫“文义谜”。因为灯谜的语言迷炫闪烁,不易猜中,猜灯谜就像射杀老虎一般,灯谜因此又被称作“文虎”或“灯虎”。灯谜与诗歌关系密切,其创作者主要是文人,他们善于用典,在制谜时往往选用诗词或成语作谜面或谜底,具有诗的韵律和美感。民间谜语可以由不识字的民众根据其意义进行猜射,有极强的民间性;而“灯谜”因为需要通过汉字来表述,凡是不认识或不懂汉字的人都无法猜出灯谜,所以灯谜是汉民族所特有的一种汉字文化游戏。另一方面,猜灯谜是在节日期间进行的一项民俗娱乐活动,普通民众也同样热衷,众多史料中就记载了上元节“张灯猜谜”是民众参与度较高、极为盛行的一项节俗。可见,民间谜语与灯谜虽有差异但又相互联系,互相影响。基于此,本文在分析民间谜语时,也涉及灯谜节俗,特加以说明。


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  文章来源:中国民俗学网
【本文责编:贾志杰】

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