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[段宝林]神话价值论
  作者:段宝林 | 中国民俗学网   发布日期:2018-12-28 | 点击数:1894
 

第二  神话是对现实的一种曲折的反映,有重要的历史价值

  我们知道,原始社会———史前社会,并不是没有历史,只是没有文字记载的历史而已。

  我们要了解史前社会的历史,就必须要靠神话。原始社会的神话就是他们口传的历史。历史和神话是完全纠结在一起的。

  中国的古人用古代神话的历史化,写成了中国远古的历史。

  中国现代的著名历史学家顾颉刚先生发现,时代愈后记载的历史,往往其反映的历史愈古老,于是提出了“中国古史是层累地造成的”著名学说。从而形成了“古史辨学派”。有人说他们是古史的“怀疑派”“虚无主义”,其实,他们并不是全盘否定古史,而是发现了古史记载中有许多神话,所以要把远古的历史从神话中剥离开来。这样的历史才是比较科学的。

  马克思、恩格斯根据人类学家记录的印第安人神话,研究古代社会,写了很多著作,终于弄清了原始社会的历史。他们肯定了原始人有过原始共产主义制度和兄妹结婚的风俗。恩格斯根据马克思的人类学笔记,写成了巨著《家庭、国家和私有制的起源》。理清了人类原始社会到私有制奴隶社会之间的历史变迁。

  中国60多个少数民族大部分没有文字,他们的古史必须靠神话和神话史诗来写作。神话是古人的口头的神圣历史,是要在非常神圣的仪式上演唱或讲述的,其内容绝对不能随便改动,尽管其中掺杂了许多幻想和夸张的成分,但历史的事实也在其中,这是远古历史的一种口头记录。从神话中可以剥离出许多历史事实来。尽管不一定精确,却有着一定的科学性,从中可以看到远古历史的大致情形。

  神话反映的历史有自己的特色:它主要是人民生活的历史,这是过去的历史学家很少记录的人民物质生活和精神生活的历史。举凡衣食住行、婚丧嫁娶、生产技术、天文地理、节庆礼仪、占卜禁忌、宗教信仰等等人民生活的各个方面,在神话中都有反映,其内容是非常丰富的。

  英国的科林伍德在《历史的观念》一书中认为:“神话是准历史。”往往可以补充文人记录历史的不足。

  我曾经参加过义和团故事的调查和研究。我从四大本《义和团资料》中,看到大都是否定义和团的,而在民间传说中,义和团的英雄们高大的甚至神圣的形象,是人民念念不忘的。其中不乏神话成分,却非常真实地反映了人民的真正历史。

  所以,革命文豪高尔基说:“如果不知道人民的口头创作,就不可能知道人民的真正历史。”(《苏联的文学———在苏联第一次作家代表大会上的讲话》)这是千真万确的。

  斯坦福《历史研究导论》:“有此一说:神话所述是大谎言,却能彰显较多的真相。”

  这些事实说明,神话有很重要的历史价值。是历史研究不可缺少的重要资料。

第三  神话的哲学价值

  神话不只是原始人对现实的反映和口头记载,而且是古人对现实和历史的一种解释和说明。这种记录、解释和说明,使得人们对原始人的生活和思想有了一个具体的了解,这对研究原始人的世界观很有好处。

  这就是神话的哲学价值。

  创世神话中许多神的创造世界万物,都不是无中生有的创造,有些神话甚至说世界是自然形成、原来就是如此的。这就表现了唯物、辩证的思想的萌芽。它和后来宗教的上帝无中生有凭空创造世界万物的唯心论世界观,是不同的。

  中国古代的阴阳五行学说,就是从对自然界的日月、山川崇拜和对金木水火土的崇拜总结出来的非常高深的哲学体系。《易经》八卦被称为“东方神秘主义”,其中有很多神话成分,同时也有很多深刻的哲理,具有很高的哲学价值。甚至被认为是“世界的辩证法之祖”。

  刘庆义的《幽明录》记刘晨到天台山打柴迷路30天,回家后,发现亲友皆亡,原来家中已经过了七世约200年了。这就是“山中方七日,世上已千年”的神话,表现了时空的相对性———辩证法原理。

  原始宗教的神具有扬善惩恶的功能,后来成为宗教“因果报应”的教义。这种因果报应的思想,过去都被看成是宗教迷信而加以否定的。我在《傣族文学中的因果报应思想》(《傣族文学讨论会论文集》,中国民间文艺出版社,1982)一文中,认为这种善恶有报的思想有一定的科学性,实际上也反映了一个客观的社会规律———因果律。因为你行善做好事,使别人得益,人们当然会感恩甚至报答你,这就是“善有善报”吧;如果你做了坏事,必然要得罪人、损害别人的利益,那些受害者当然要反对你,甚至报复你,你就会受到惩罚,这不是“恶有恶报”吗?当然,这是“现世报”。佛教除了现世报,更有“来生报”,说人死后灵魂不死,还会根据其善恶,投胎变为各种人或动物,这就比较虚玄,很可能违反了科学,是不一定可靠的,但是尽管如此却仍然可以起到对坏人的警示作用。一些坏人害怕死后变牛变马而不敢行凶作恶。

  德国哲学家谢林有一本《神话的哲学概论》(斯图加特1856)。这是专门研究神话哲学的专著。中国也有一本探讨神话哲学的专著《中国神话哲学》对神话的哲学意义做了很好的研究开发。这是对神话的深刻哲理内容的研究,也是对神话哲学价值的研究。他谈到了神话的时空宇宙观、三分世界结构、道的原型、息壤与生命哲学等等。其目的就是“力求通过人类神话的普遍规律来考察中国神话的哲学意义。”

  神话作为一种人民口头创作,表现了人民对世界万事万物的看法,这是随处都有的。于此可见,神话表现了人们对世界的思想认识和他们的世界观,具有重要的哲学价值。


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