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[鹿忆鹿]从民间故事看中国家族关系
——论“傻女婿”“巧媳妇”的回娘家情节
  作者:鹿忆鹿 | 中国民俗学网   发布日期:2018-08-05 | 点击数:2004
 

三、巧媳妇当家

  巧媳妇的故事类型中,大部分都提到有多个媳妇(一般是三个),都会提到最聪明的是小媳妇。故事当中,一定涉及到哪一个媳妇当家的问题。故事中总会提到,巧媳妇表现智慧的地方,可能是在家庭中的开源或者节流,即家中日常用度的管理。这样的情形让人想起《红楼梦》中的王熙凤,在中国的家庭中,在外面负责挣钱养家的,可能是男人,但是在家庭中,总是要找一个聪明媳妇来管理整个家族,所以故事中,身为公公的男主人公,需要找一个聪明的媳妇来管家,媳妇除了生儿育女之外,还关系到整个家族的兴衰。

  浙江省兰溪北乡山里有个老爷爷,想挑个媳妇当家。趁吃年夜饭的时候,他拿出三个铜钱当压岁包,让媳妇拿钱做件实在的事。三年过去了,爷爷问起压岁包的事,大媳妇买了鞭炮,二媳妇的压岁钱还放着。三媳妇回答“我把三个铜钱买来两只鸡蛋,孵了小鸡,鸡大生蛋,蛋又孵鸡,就这样鸡生蛋,蛋孵鸡,卖掉鸡,买头小猪养,卖掉后,买了条小水牛。”爷爷就叫三媳妇当家。

  辽宁清源的故事中讲述,老头子有三个媳妇,过年时,老头分给一个媳妇十粒豆子充当压岁钱。大媳妇和二媳妇都把豆子吃了,只有三媳妇将豆子攒着。又过了一年,老头让三媳妇把豆子都种在田里,一连三年,家里的地都让三媳妇种满了豆子。老头分家时说:“咱家地谁多种,就多分谁。”三媳妇越过越好,因为她会过日子、会计算,大媳妇、二媳妇嘴馋误事,家产都没捞着。各省的故事中,几乎都是聪明的媳妇当家。

  台湾民间故事中大多以巧媳妇来称呼故事的女主人公,洪淑苓就认为巧媳妇类型包含有“善于处世的巧媳妇”、“善于说话的巧媳妇”,前者的故事通常是指某一家的公公刻意要求媳妇做一些困难的事情,其他的媳妇不解其意,小媳妇帮忙解说、帮助完成,最后往往成为当家的人。“善于说话的巧媳妇”在故事情节当中,主要是他避讳公公的名字。这类故事中的公公名字上都有“六”或“九”字,有时候公公就故意在言行当中表现这个词汇,如九个人带酒瓶酒、韮菜等,故意为难媳妇,巧媳妇应用各种聪明智慧通过考验。

  巧媳妇型故事在中国传统社会背景下能够广为流传,的确发人省思。如果将中国的巧媳妇故事与欧洲同类型的巧女故事进行比较,不难看出,这一相同类型的故事所展示的文化背景是不同的。在欧洲的这类故事中,几乎看不到做子媳者与公公斗智取胜的情节描述,只有渔夫、农夫、工匠等穷人之女用机智巧妙的应对战胜国王、贵人、将军,进而得到最高礼遇,直至被纳为王后;而中国的这类故事,突出的是媳妇战胜了对其进行刁难或考验的姑公,从而奠定本人在家族中的地位,张扬的是一种男女平等的进步的社会意识。仅此一点,便具有极深刻的社会意义。可以说,中国的“巧媳妇”故事在世界同类型故事中是具有十分鲜明的本土文化特色的。意大利故事就是聪明的女孩帮王子解决后母出的难题,拯救王子的性命,而嫁给王子的情节。

  日本的“巧媳妇”型故事与中国的同型故事既相似又有重要区别,在《日本昔话大成》第11卷“昔话”类型中,仅载有一篇AT875型故事,讲的是男主人设两难式的难题(用灰做绳一千尺,双马背上备一鞍,是白牛又是黑牛等)刁难女仆或男仆,结果女仆巧妙地解答了问题,或男仆妻子授意丈夫解答成功。这一类型在日本约27个县的农村都有流传。但是,各地的故事几乎都是主人与仆人、和尚和小徒之间的难题问答,仅有少量是女仆或男仆妻解难,未发现有媳妇与公公斗智的故事。这一点,显然与中国同类型故事有着本质的差别。然而,在日本的难题求婚故事中,却有妻子以智慧帮助丈夫获胜,赢得了岳父赞许的复合型故事。

  巧媳妇故事类型说明女人所追求的都是她婚姻的幸福,所以故事中侧重的都是她的婆家而非娘家。台中的故事说巧媳妇的公公和娘家的父亲彼此吹牛,娘家的父亲以夸张的话获胜,因此公公必须要招待吃饭,巧媳妇就故意炒热锅子,但半天都不端出菜来,父亲非常不耐烦。巧媳妇就解释,因为一只蚊子跌下来把锅子砸坏,所以无法煮饭。巧媳妇因为这样的夸张行径帮公公扳回面子,省下了请客的饭菜。台湾民间故事中,不乏巧媳妇帮公公出气,站在公公的立场与娘家的父亲对立的情节,这样的情形可以看出社会的氛围,女儿嫁出去后,娘家就成了“后头厝”,闽南的方言把家娘称为“后头厝”、“后头”,很明显地看出,婆家才是她往后的归宿,也就能理解,台湾民间故事中,媳妇站在公公这一边,与娘家父亲对立,还被称许是孝顺的媳妇,不能不说是充满了身为女儿的无奈与哀伤。

  中国巧媳妇型故事的女主人公,一般多是由公婆主持的大家庭中最小的儿媳妇。相比之下,其他长于她的妯娌们在故事中也不是憨傻女子,但她们确属一般的寻常女子。在刁钻古怪的公公面前,她们都是一筹莫展,忍气吞声、循规蹈矩的家妇,代表了现实生活中的绝大多数女性。

  巧媳妇故事的主角,涵括了女性在不同生活场域中承担的各种社会角色,娘家的女儿、小姑,婆家的儿媳、妻子,也是核心家庭的代言人,以及父系家族的守护者。中国故事里的巧媳妇基本是才貌双全的,她的智慧是按照民众对理想女性的预期来描述的。巧媳妇是操持家务的主妇,面对大家庭的内外关系,她们必须手巧,才可领会长辈的意图,做出令人满意的衣物饭食;口利,才会在维护自己和家庭利益时立于不败之地,把对手驳斥得哑口无言;心灵,才能明辨是非利害,持家守成。巧媳妇是一个男权社会中艰难的角色,她被动地成为婆家的一员,如果她不手巧、口利与心灵,她可能无法在婆家立足,或者根本没有婆家。


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  文章来源:中国民俗学网
【本文责编:贾志杰】

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