[吴晓东]系统性与创新性并举的神话学教程

上一篇 / 下一篇  2012-10-16 21:06:31 / 个人分类:专栏文章

系统性与创新性并举的神话学教程

吴晓东

(中国社会学科院民族文学研究所 副研究员)

 

  一门独立的学科,要有独立的研究对象以及研究方法。那么,作为这门独立学科的教科书,便要给读者传达这些信息,给读者关于这门学科一个整体框架。杨利慧的《神话与神话学》一书可以说已经比较好地达到了这一目的。

  《神话与神话学》的上编与中编都是介绍神话学的研究对象的。上编是从神话的界定来阐述的,即使是论述神话与传说故事等文类的关系,以及介绍神话的分类,也是为了更好地解释什么是神话。中编则是介绍具体的中国神话故事,让读者对中国神话有一个感性的认知。在上编与中编完成介绍研究对象之后,下编便着重介绍研究神话所采用的理论与方法。换句话说,上编与中编是介绍“神话”,下编是介绍“神话学”,这本教材的书名大致也因此而得。因此说,此教材很有系统性,能比较好地给读者关于神话学这门学科的一个基本框架。

  除了以上的系统性,此教材还有一些优点。第一、一本教材往往受到版面的局限,不可能包罗万象一网打尽。作者采用了“延伸阅读”的方法,给读者提供了很多有用的信息,读者可以顺着作者的指点迅速获得许多很有用的资料。第二、比较客观地把前人的一些观点呈现给读者,因为是一本教材,自己的观点只是点到为止。第三、作者长年教授神话,在神话研究上颇有造诣,所以不仅能很详细地介绍西方一些研究神话的理论与方法,而且揉进了自己的理解。更可贵的是,作者是表演理论的引进者,她没有停留在介绍的层面上,还尝试了把表演理论运用到神话的研究里来。正是受到这种理论的影响,作者在介绍中国神话的时候,不仅给读者呈现出一则神话的梗概,还特意让读者了解到这些神话的讲述场合、传承者与讲述者,这对中国的神话研究无疑会起到一定的影响作用的。

  当然,此书也可做进一步的增补。如果篇幅许可,能在中编添加一些国外的神话介绍,让读者对整个世界的神话有一个大致的了解就更好了。另外,在下编“理论与方法”之后再增加一个部分,介绍国内外的神话专题学术史。我说这个学术史,指的是研究的观点史,而且要将这些观点有机地结合起来。其实,就目前的状况来看,学生最薄弱的一环就是不了解在这个领域里人们都已经做了些什么,提出过什么疑问,哪些疑问已经有基本定论,哪些观点已经被否定,学者们目前在哪些问题比较纠结,有待去解决。正因为这方面的缺失,学生就缺少问题意识,不知道怎样选题去做自己的学问,往往是抓来一个比较新的理论,然后去找材料套用这一理论,与研究精神背道而驰。我们应该是先有问题,一个让你百思不得其解的问题,这个问题让你魂牵梦绕,死死地抓住了你的心,你茶饭不思也想去解开这道未解之谜。在这一解谜过程中,才去选用适合的方法,如果没有适合的方法,还可以自己创造一套方法,这一创造,便是新理论的诞生。一部教科书,如果不仅提供了知识,还培养出了学生的问题意识,让学生学会提出问题和解决问题,无疑会更为成功。当然,作者在每章之后出了一些思考题,在一定程度上也起到了这方面的作用。

  就神话的界定,我有一点自己的看法,想借此机会表达一下。神话定义似乎极为复杂,就像《神话与神话学》一书引用大林太良所语,“有多少学者研究这个问题就有多少个神话定义。”《西方神话学读本》精选了22篇论文,其中《神话界定问题》、《论神话的界说》、《神话:一个游移不定的词语》等大半涉及神话的界定问题。可见,“神话”是一个难以理解的词。我的想法是,一、“神话”具有动态的特征。神话形成的条件是必须具备信其为真的一方与认为是假的一方。信其为真的一方可以是同时代的人群,也可以是历史上的人群。信与不信是一种动态过程,并非一成不变。因此,一则文本是否是神话,也是处于一种动态与相对之中,不是固定的。换句话说,同一则文本,对信其为真的某些人来说是真实历史或科学,是“神圣的”,而对认为是假的人群来说是神话,是不“神圣的”。二、神话是人类探索世界的心灵史(思想史)。神话不是自然史或现实史,但它是人类探索、解释这个世界的思想史。这种探索一直没有间断过,在人们尚未能证伪某种理论的时候,它便是“历史”或“科学”,当人们证伪之后,它便成为了神话。从这一角度来说,神话与科学不是相容与对立的问题,而是他们本身就是一回事。三、神话与所谓的原始思维无关,只与知识有关。没有什么原始思维。神话不是原始思维所致。世界上所有的神话所蕴含的思维,当代人都具有。不过,后人的知识远比前人知识丰富,后人在不断地否认前人的某些思想,从而使以前某些被人们深信不疑的思想(这些思想以故事的方式表达出来)成为神话。比如“宇宙卵生说”,“女娲造人”,这些都是前人探索宇宙、自然的“科学”观点,与现在的“宇宙大爆炸学说”在性质上没有区别。同理,后人也会不可避免地否认我们目前深信不疑的某些东西,使之成为神话,如果“宇宙大爆炸学说”在多年以后不幸被证伪,那它也难免沦为神话。四、我们的生活中是否还有神话,如果有,在哪里?当代人依然沿袭原始人的习惯,即遇到解释不了的问题时,总是喜欢借助“非人类所为”来解释。以前人们喜欢用神来解释某些自然现象,现在我们依然沿袭这种传统,只是有了一定的变异,比如我们喜欢用“外星人”来解释一些难解之谜,热衷于讲述一些非人类的故事,这从性质上说与神话是同一思维模式。不同的是,信其为真的人少,持怀疑者多,而在古代,信神的人多,怀疑者少。不过,这些文本都具有将来成为神话的潜质。

 

 (本文刊于《长江大学学报(社科版)》2011年第9期
“神话与神话学:教材建设与学科发展笔谈”)

 


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杨利慧

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北京师范大学民俗学与文化人类学研究所教授

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