小人物的经历,底层的视角,他乡蜗居中守望热土人生

学不懂的经济学

上一篇 / 下一篇  2011-12-31 08:09:20 / 个人分类:家长里短

圣诞节与新年之间是人们集中释放爱心的时节。这爱心的散播并非仅出于上帝的荣耀,不信奉上帝的“异教徒”们也参与其中。连平日最自我中心的人,一进入十二月份以后也很容易被熏染成世界主义者,想到全世界三分之二的受苦人。中小学在这方面都尤其活跃。

 “鞋盒子”—— 就是从商店买新鞋时带回来的纸盒,是孩子们在学校里经常提到的词汇。给素不相识的小朋友们的礼物最后要装在一个个的鞋盒子里面,打包寄出去的。上小学时,尤尼的学校每年都会在校园里举办一次圣诞节市场:孩子们上课做的手工作品比如卡片摆在市场上卖,家长们烤了蛋糕带过来交给孩子去出售,然后自己花两块钱买一块其他家长烤的蛋糕来品尝。营业所得作为班费,来置办要捐助的圣诞节礼物和支付邮寄费用。当然还有花钱买不来的东西,孩子们最愿意以及之心度人之腹的方式献出自己的所爱,从绒毛动物到变形金刚,还有光盘和书,巧克力和胶粒糖等等。谈到成果,他们会骄傲地说:我们装满了多少多少个鞋盒子。这些鞋盒子,带着来自幼小心灵推己及人的爱和温暖,曾经被寄往非洲,寄往巴尔干半岛,寄往东欧。

上了中学以后,尤尼他们的捐助内容和形式都有了些变化,家长不被要求掺合进来了。首先,对非洲的捐献活动,从捐物改为捐钱;由原来的直接捐助改为经由特定的慈善机构代理。为什么呢?因为这样做的实际效用最好,受捐者可以获得资源支配的权利,能更好地达到最优化的资源配置。不过,捐款的负担并没有转嫁在家长的身上。夏天的时候,他们有过一个“非洲日”,那天全年级停课,学生们出去打工一天,所获薪酬全数捐给援助非洲项目。不过,今年的圣诞节他们班级还是准备了若干个鞋盒子的礼物,由学校统一分发出去,其中一半定向给德国的慈善机构,另外一半发往东欧。鞋盒子里面不光是玩具等物了,也有牙刷文具等实用物品,因为的确有些生活在贫困中的孩子,连这样的日常用品都匮乏。

听着尤尼讲这些计划和理由,我由衷地说:太崇拜你们老师!十三四岁的孩子,应该面对真实世界的种种现实,他们有责任通过自己的付出去帮助减少这个世界上的困苦,同时他们也必须明白:仅有爱心是不够的,必须也要有最优化的实效,这是他们通过“非洲日”学到的。通过准备鞋盒子,他们也学会了在展示异域关怀的同时,也不能对自己身边的困苦变得迟钝麻木。毕竟,在德国有百分之十四的人口生活在贫困之中。他们当中有些人属于低薪阶层,虽然满负荷工作,收入所得仍然不能使他们免于陷入贫困。

什么样的慈善才能真正帮得上那些穷人?这是个太复杂的经济学问题,其中的运作机制与我们惯常的想像也许大不相同。最近刚刚看了一个纪录片 《旧衣物的谎言》,颇令我感到震撼。拍片者跟踪拍摄了德国红十字会收到的旧衣物的去向:从衣物的收集,运输,分类,打包,到运往非洲的坦桑尼亚,整个流程是由一家私人公司在经营,而且这些衣物是以公斤为单位的价格卖给当地的批发商,再由批发商转批给当地的街头小贩。尽管没有生产成本,但是对当地的真正穷人来说,这些旧衣服仍然太贵了,他们还是买不起,所以不能对他们有任何裨益。更糟糕的是,这些旧衣服对当地的纺织服装业造成了巨大的冲击,使当地的服装厂倒闭,原本赖以为生的工人陷入了更无助的境地。

那些把旧衣物投入捐助箱的德国人,估计很少有人会想到他们的好心善举带来的是这样的结果。我想到了那位曾经的邻居,一位七十多岁的老太太。她曾经在一家医院的药局工作,是特别井井有条的那种人。她经历过二战结束后极度的物质困乏,忘不了从美军手里领到救济包裹时心中漾起的快乐和感激。每次捐出的衣物,她总是仔细检查,衣物上面没有任何污渍。如果略有破损,她一定要修补好。一双准备捐出去的鞋,哪怕有一点点开胶的地方,她会花上几个马克(那时候他们还用美好的德国马克)送去修理;如果鞋带破旧了,她会买副新的配上。她把衣物整整齐齐放在塑料袋里,捆绑好投进捐物箱。在她的设想中,这些衣物到了那些困顿中的穷人手里,应该马上就能穿上,所以一定要诸事完整齐备,解人之急。假如她知道,自己的捐助并没有帮上穷人,反倒成立某些人的牟利工具,她会觉得自己的善意受到了欺骗和利用吗?她会因此感到愤怒和伤心吗?

但是,红十字会说:我们根本没有人力资源来处理这些衣物,不交给私营公司,我们怎么办?公司的经营者说:我们得雇人处理衣物,得有运输成本,不卖衣物我们怎么维持?批发商说:德国过来的旧衣服我们愿意要,质量好,销路好,能卖上价。谁都有充分的理由。

我也曾经和这位老太太有类似的做法。但是自从看了这个纪录片后,我不敢再捐衣服了。我的捐助是会帮人,还是会坑人?——无法把握。我曾经在一个论坛上听到一位来自莫桑比克经济学者愤怒地说:世界银行,请停止给我们发展援助!

那么,好吧,衣服留着自己穿,直到穿坏为止。至少可以增加一个健身减肥的理由——如果旧衣服穿不进去了,又捐不出去了,可怎么好呢?

不过话说回来,就算瘦身有术,一条牛仔裤穿十年,其经济后果会是什么样呢?如果大家都放弃消费,会损坏经济发展的动力吗?又会有服装厂因此倒闭,有商店因此关门,有人因此失业吗?

爱心永远是美德,捐助并非一定是善举。这世界的运行机制太复杂,真是学不懂的经济学。

TAG: 捐助的两难

 

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