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“梦笔深藏五色毫”:中国古代梦笔传说及其类型分析

上一篇 / 下一篇  2015-05-14 21:44:00 / 个人分类:邯郸学文

内容提要:毛笔,在古代,它不仅仅是一种书写工具,也是抒发自我具有灵性的叙事语言,是敏捷才思的物质载体和象征。同时,毛笔所承载的精神力量可以改变人的命运,影响社会发展进程。因而,梦笔,便成为古代文人的内在精神诉求。在纷扰的梦笔传说中,梦笔生花是其主体类型,从中衍生出不少其他类型,这种衍变再生产痕迹明显。

关键词:梦笔 传说 类型 再生产

    李商隐《江上忆严五广休》云:“征南幕下带长刀,梦笔深藏五色毫。”[1]诗人赞咏友人的文武全才,亦隐含对其文才深藏的惋惜。从中可以看出,毛笔,在古代,它不仅仅是一种书写工具,也是抒发自我具有灵性的叙事语言,是敏捷才思的物质载体和象征,正如汉代王充《论衡》所云:“智能满胸之人,宜在王阙,须三寸之舌,一尺之笔,然后自动。”[2]因而,毛笔在文人心中的地位近乎神圣,从纵横捭阖、汪洋恣肆的笔端源源涌出的惊神泣鬼、玄妙莫测的锦绣文章,便成为古代文人一生孜孜以求的梦想。梦笔,也就成为中国文化传统的一个重要现象。

一、梦笔生花:传统文人精神诉求的微妙凸显

隋唐以来,科举制兴起,读书、考试和入仕紧密联系在一起。文人或隐或显的“学而优则仕”的集体心理,外显为对读书、考试及文才的痴狂追求。毛笔对文人来说,不仅仅是一种思想表达的工具,也是通向仕途、通向荣华富贵的敲门砖。五色毫,或五色笔,成为文人们构建的一种集体想象,被赋予了神奇色彩,只要能够得到这样一支笔,便能化腐朽为神奇,从此妙笔生花,文思泉涌。现实中自然没有这样的笔,因而梦笔,不过是因长期知识积累、全身心投入于构思、创作而导致文章迅速精进的一种心理状态的折射。梦笔,在某种意义上来说,是文人真实心态和传播者拟真心态共同作用的结果。人们借助梦笔传说,建构一种传奇,弥补了现实生活中无法企及的某些缺憾。这种建构通过不断层垒与叠加,不断衍变与传播,从而成就了中华文化史上色彩斑斓的一个个梦笔传说。

关于梦笔的传说,我国古籍有不少相关记载。“晋王珣,字元琳,梦人以大笔如椽与之。人说云:‘君当有大手笔。’孝武哀策谥文,皆珣所草。(又云是王东亭)”[3]王珣(或王东亭)的才学文章早已为孝武帝所赏识,但因梦见被人授以如椽大笔之后,即得神助,文章更为精进。南朝梁代的纪少瑜,幼有志节,十三岁时文章就很出众。据说他的文才也源自梦笔。“少瑜尝梦陆倕以一束青镂管笔授之,云‘我以此笔犹可用,卿自择其善者。’其文因此遒进。”[4]唐代诗人李峤,幼时也曾因为梦笔,文采出众,为朝廷所重用。“为儿童时,梦有神人遗之双笔,自是渐有学业……朝廷每有大手笔,皆特令峤为之。”[5]五代时文学家和凝的聪慧,也被打上梦笔的烙印,“石晋之相和凝少为明经,梦人与五色笔一束。自是文彩日新,擢进士第,三公九卿,无所不历”。[6]关于和凝的梦笔传说,《旧五代史》亦有记载:“年十七举明经,至京师,忽梦人以五色笔一束以与之,谓曰:‘子有如此才,何不举进士?’自是才思敏赡,十九登进士第。”[7]当然,和凝幼时便聪敏、好学,才华突出,梦笔,不过是其聪慧敏达的一种佐证而已。

在梦笔传说中,有一个家喻户晓的经典性传说不得不提,那就是梦笔生花。关于这个传说,据笔者了解,在民间主要有三个版本:第一个版本指涉南朝文学家江淹。据传,他一次夜宿吴兴城西孤山,梦见神人授其一支五色笔,“江淹梦得五色笔,由是文藻日新”[8],自此文思如涌,风骚绝代。蒙学教育经典《幼学琼林》亦载:“江淹梦笔生花,文思大进”[9]。第二个版本指涉唐代大诗人李白。李白是我国古代诗坛最伟大的浪漫主义诗人,有“诗仙”之称。其诗篇飘逸灵动,豪迈洒脱,对我国古代诗学影响深远。李白超群拔萃的天才文思,据说也与梦笔有关。据《开元天宝遗事》载:“李太白少时,梦所用之笔头上生花,后天才瞻逸,名闻天下。”[10]还有一个版本指涉晋代著名书法家王羲之。关于王羲之,我们尤为推崇的是其书法,其代表作《兰亭序》被称为“天下第一行书”。但关于其文章修辞,我们所知甚少。有趣的是,在江西李渡(古临川辖区)也流传着王羲之的一个梦笔传说,所指涉的却是其文章才思。据说,王羲之任临川内史时,曾构思一文,数日未得一字。某日,其友登门造访,送来清远(李渡古代称谓)制“纯净鼠须”毛笔一支。羲之甚喜,怀笔伏案酣然入睡,朦胧间,梦见手中毛笔开花,光彩满室,醒后,文思如涌,挥笔成文。为此,他给这支笔取名为“梦笔生花”。[11]“梦笔生花”此后一直成为李渡毛笔中的著名品牌。

当然,三个版本的梦笔生花传说,最富戏剧性和传奇性的就是江淹的传说。江淹并没有那么幸运,梦笔生花之后,其才华并没有一直得以保持,到了晚年开始衰退,是谓“江郎才尽”。据说这也和梦笔有关。“淹少以文章显,晚节才思微退……梦一丈夫自称郭璞,谓淹曰:‘吾有笔在卿处多年,可以见还。’淹乃探怀中得五色笔一支以授之。尔后为诗绝无美句,时人谓之才尽”[12]。钟嵘甚至在《诗品》中批评他“尔后为诗,不复成语”[13]。江淹不幸,梦见郭璞,把那五色神笔硬讨了回去,江郎自然难免“才尽”了。

此外,江淹不仅因为梦笔生花和江郎才尽的传说而声名远播,而且其传说在为世人所传扬的同时,也把五色笔或五色毫的典故锲入了中国文学。自此,江淹、五色笔或五色毫也成为文人们抒怀的一个重要对象,仅唐代就有不少诗人对之进行了题咏。诸如方干《再题路支使南亭》:“睡时分得江淹梦,五色毫端弄逸才”;李商隐《县中恼饮席》:“若无江氏五色笔,争奈河阳一县花”;杜甫《寄刘峡州伯华使君四十韵》:“雕章五色笔,紫殿九华灯”;李山甫《梦李白歌》:“若夸郭璞五色笔,江淹却是寻常人”;李群玉《寄长沙许侍御》:“未把彩毫还郭璞,乞留残锦与丘迟”;李频《贺同年翰林从叔舍人知制诰》:“五色毫挥成涣汗,百寮班下独从容”;贯休《上荆南府主三让德政碑》:“我恐江淹五色笔,作不立此碑之碑文不得”;黄滔《喜侯舍人蜀中新命三首》之三:“内人未识江淹笔,竟问当时不早求”;齐己《寄黄晖处士》:“何妨寄我临池兴,忍使江淹役梦劳”;吴融《赴阙次留献荆南成相公三十韵》:“云生五色笔,月吐六钧弓”;等等。

二、梦笔生“它”:梦笔传说衍生的变异类型分析

 梦笔生花,这个传说是一个典型的因果类型传说,因为梦笔,梦到笔毫上开花,所以文思泉涌,才思敏捷,文章大进。如果说梦笔生花是梦笔传说的主体类型的话,那么以其为原型或范式,梦笔传说还衍生出了一些其他类型,即梦笔可以生“它”。

第一种类型是代梦。梦笔者不是自身,而是其母,也许缘于母子连心、血脉相连的情理逻辑,母亲怀孕时梦笔所获神奇禀赋可以像基因一样传递给子女,甚至可以说母亲只是桥梁和介质,子女才是梦笔之象的归宿。因而,母亲怀孕时若有梦笔之象,某种意义上就是代替子女梦笔,梦笔所赋予的敏捷才思自然可以被“遗传”至后代身上。北宋宰相范质出生之时,其母梦笔,显然,神圣的笔神光顾的不是其母,而是借其母之梦,把超群的聪慧、才气、禀赋传递给了范质。“质生之夕,母梦神人授以五色笔。九岁能属文,十三治尚书,教授生徒。”[14]与范质一样,元代大诗人杨奂,其母在生他之时,也做了一个梦,除了梦到东南日光照射其身的神异之事,也曾有梦笔之象,杨奂自然因之秉承了卓绝的文思禀赋。“母尝梦东南日光射其身,旁一神人以笔授之,已而奂生,其父以为文明之象,因名之曰奂。”[15]此后,杨奂才华卓绝,博览强记,文章语句新奇,不蹈袭古人陈言。

第二种类型是善书。这种梦笔类型与主体类型类似,不过它的对象不同,梦笔不是文章大进,而是书法精研能够攀升到一定境界,融会贯通,书艺超人。这种类型笔者仅见一例记载唐代著名书法家虞世南的梦笔传说。《墨薮》记载:“余中宵之间,遂梦吞笔,既觉之后,若在胸臆。”[16]虞世南勤学苦练,梦到把毛笔吞进胸腹,从此,学书融会贯通,胸有成“书”,不再凝滞,书法渐趋于精臻。

第三种类型是升官。这种梦笔类型与主体类型亦有共同之处,但不同之处,却不在梦笔后的文思拔萃,而是官运亨通。如后晋宰相赵莹为布衣时,在华岳庙祈祷后,梦神人赠以一笔二剑,自梦笔之后便飞黄腾达。“石晋朝丞相赵莹布衣时,常以穷通之分祷于华岳庙。是夜梦神遗以一笔二剑,始犹未寤。既而一践廊庙,再拥节旄。”[17]所梦之笔和剑,自然被附会成神所馈赠的权力和地位。在《旧五代史中》,情节有所差异,所获赠的只是一剑一笏,并非毛笔。三国吴主孙权,也曾有异梦,梦见毛笔点额。“吴孙权常梦北面顿首于文帝,顾而见日,俄而日变为三日。忽见一人从前以笔点额,流血于前,惧而走之,状似飞者,复坠于地。觉以问术士熊循,循曰:‘吉祥矣,大王必为吴主。王者,人之首。额者,人之上。王加点,主字也。在前而来,王者之群臣也。虽主意未至,而群下自逼矣。血流在前,教令明白,当从王出也。’”[18]经历此梦后,孙权更是坚定与魏抗衡的决心,以致有后来三国鼎立之势。梦笔虽然只是一个契子,在梦中无足轻重,但却无法取代,因为笔在古代是通向权力和地位的重要媒介。北齐开国皇帝高洋亦曾有梦人以笔点额的异梦。“帝自居晋阳,寝室每夜有光如昼。即为王,梦人以笔点己额。旦日,以语馆客王昙哲,曰:‘吾其退乎?’昙哲拜贺曰:‘王上加点为主,当进也。’”[19]与孙权一样,高洋梦人以笔点其额之后,果然仕途腾达,后取代西魏,建立北齐政权。

五代时期的马裔孙,年青时曾于上逻神祠祈祷前程,夜里梦到神赠予一大一小两支笔,后来仕途发达,堂吏进献一大一小两支笔,正与昔日所梦相同,应验了“鸿笔”之兆。“近朝丞相马裔孙幼干禄,祈于上逻神,梦与二笔,一大一小。后为翰林学士,及知贡举,自谓应之。大拜之日,堂吏进二笔,大小与梦相符。”[20]与他人梦笔相比,其梦笔之事更为神奇。他不但梦笔,而且梦笔之象与现实契合、对应,因而,仕途平坦、显赫自不待言。在《旧五代史》中,对马裔孙的梦笔传说记载得更为详尽。“裔孙初为河中从事,因事赴阙,宿于逻店。其地有上逻神祠,夜梦神见召,待以优礼,手授二笔,其笔一大一小,觉而异焉。及为翰林学士,裔孙以为契鸿笔之兆。旋贡举,私自谓曰:‘此二笔之应也。’洎入中书上事,堂吏奉二笔,熟视大小如昔时梦中所授者。”[21]很多文人所梦都只一支笔,马裔孙却梦见一大一小两支笔,这两支笔无疑给他带来了官场的鸿运。当然,他的鸿运并未一直延续,也许是其所梦之笔并未“生花”的缘故吧。他给人的印象并不怎么好,办事无能,不谙典章,遇事只用“援据”二字并署个名,平时又极少会见宾客,故而被时人讥为“三不开”丞相,即“口不开、印不开,门不开”。后来晋高祖石敬瑭篡位,他无所作为,不久便被废归田里。

第四种类型是辟邪。这种梦笔类型与主体类型有较大差异,笔不是作为文才的象征,而是作为一种神灵的符号,用来辟邪。《搜神记》曰:“王祐病,有鬼至其家,留赤笔十余枝于荐下,曰:‘可使人簪之,出入辟恶,举事皆无恙。’(又与上类:王甲李乙,凡与书,皆无恙。)”[22]毛笔已经具有了镇魅驱邪、消灾祓禊的功用,王祐在病中梦见鬼神(赵公明参佐)索其魂魄,因其清廉孝顺,鬼神同情他并送他赤笔(放在草席下)以辟邪,从而大病不久即愈,从鬼门关里捡回了一条性命。

当然,文人梦笔不一定都能辟邪,偶尔它也和凶兆联系起来。“邹忠公梦徽庙赐以笔,作诗记之。未几,疾不起。说者谓‘笔’与‘毕’同音,盖杜牧梦改名毕之类。”[23]原来,“笔”与“毕”同音,梦笔,也是自己生命即将结束的征兆。无疑,这不过是一种附会或迷信思想。

此外,由梦笔辟邪类型还衍生出了毛笔的一种独特功用,毛笔成了一个符号,具有同香火一样的功能,成为沟通人神的媒介。《搜神记》曰:“益州之西,云南之东,有神祠。剋山石为室,下有神,奉祠之。自称黄石公。……诸祈祷者,持一百钱,一双笔,一丸墨,置石室中。前请乞。先闻石室中有声,须臾,问来人何欲。既言,便具语吉凶,不见其形。至今如此。”[24]在这里,不是梦笔,而是毛笔本身成为一种祭祀用品,通过笔墨等沟通作用,使得黄石公(张良师傅)这位衍化的具有神异色彩的人神(或曰笔仙)能为前来祭祀的祈祷者预测人生吉凶。

三、且持梦笔轻淡描:中国古代梦笔传说浅释

梦具有某种神秘性或神奇性,无可名状,来去无踪,无法捕捉,但梦并非完全虚无飘渺,相反,在日常生活中仍可找到其原型。毛笔,进入文人的梦中,也并非什么奇事。因为毛笔在古代文人心中象征着一种智慧,是文思弘敏、物我相融的精神符号。关于梦笔传说的形成及其衍变,笔者认为可从以下四方面去进行阐释。

第一,毛笔与文人的命运直接相关,在其心目中地位崇高,梦笔实是期待拥有超群拔萃的才思。《释名》曰:“笔,述也,述事而书之也。”[25]笔是叙事的一种工具,不仅能够表达自我,进行情感交流,而且具有“究天人之际,通古今之变”的神奇力量,是“文翰将军”,能够超越自我,作用和影响社会。对于文人来说,后者的作用更为重要,可以说是文人用来谋生的工具。自古以来,毛笔的“述事”之功用便日渐明显,不断受到文人们的推崇与赞咏。诸如东汉文学家杨雄用反诘的语句高度赞扬了毛笔的缘起性价值,“孰有书不由笔。苟非书,则天地之心、形声之发,又何由而出哉!是故知笔有大功于世也”[26]。东汉文学家蔡邕对毛笔的“述事”之功描绘得更为详尽:“画乾坤之阴阳,赞宓羲之洪勋。……象类多喻,靡施不协。”[27]东晋文学家郭璞由衷赞叹毛笔“经天纬地”、“功盖万世”。“上古结绳,易以书契。经天纬地,错综群艺。日用不知,功盖万世”。[28]西晋文学家成公绥认为毛笔是“天下之伟器”,极力颂扬其伟大功用,“治世之功,莫尚于笔。能举万物之形,序自然之情;即圣人之志,非笔不能宣;实天下之伟器也”[29],等等。

因而,才思敏捷、下笔成文便成为文人们孜孜以求的梦想,虽然这种梦想蕴含了更多企望仕途发达的成分。有道是“日有所思,夜有所梦”。如果一个人身心过于专注地做一件事情,白天思索的问题有时就会在梦中呈现。正如弗洛伊德所说:“其实在白天最引起我们注意的完全掌握住了我们当晚的梦思。而我们在梦中对这些事的关心,完全是在供应我们白日思考的资料。”[30]梦笔,从某种意义上来说其实就是梦“文”,可能因为白天对文辞推敲甚勤,或因思考某个东西时文思凝滞,因而特别期待拥有一支随心所欲、挥洒自如的神笔,从而能够写出惊神泣鬼、玄妙莫测的锦绣文章。这样一种急切的渴望,以潜意识的方式出现在梦境中。梦笔,尤其是梦见五色毫或五色笔,可以说,实是敏捷才思以物态形式在梦中的一种呈现,是文才精进的一种征兆。

第二,与毛笔对社会的重要影响相联系,毛笔所承载的精神力量已成为文人们心中的一种坚定信仰。毛笔,在文人心中地位尊崇,就在于它能够改变社会发展进程,口诛笔伐、神来之笔、笔扫千军、笔削褒贬、笔枪纸弹等成语说明毛笔的功用已经超越了工具本身,极大地影响着社会文明进程。毛笔所承载的精神力量从大的方面来讲,可以影响社会发展进程,改变一个民族国家的历史文明,从小的方面讲,它可以主宰或决定人的生死与事业,因而毛笔及其笔下所凝注的才思,被赋予了神灵的符号,成为一种信仰。对文人来说,他的笔端所写,完全可以主宰或决定其生死荣辱,因而毛笔的功能类似掌管生死的神灵,可以镇魅辟邪。

第三,梦笔传说源自对无法解释的敏捷才思的一种期待或想象,它掩盖了现实生活中主人公的勤勉奋斗。虞世南为唐初书法四大家,他学书勤勉,认为专精必有诚应。“虞世南云:羲之谓耽玩之功,积如山丘,张芝学书,池水尽黑。当其雅趣,求彼真意,无图其形容而滞于体质。此贵乎志意专精,必可成应也。”[31]因而,他虽有吞笔之梦,但自己努力“足明至诚感神,信有徵矣”[32],同样,江淹梦笔生花之后,诗文重于当世,源自他勤勉努力,善于模仿前人,“文通诗体总杂,善于摹拟”[33],在拟古诗方面卓有建树。但于前人范式亦步亦趋,缺乏探索创新,因而,其晚年的“才尽”,从根本上来讲,在于他止步于模拟,缺少思索探究,泯灭了自己的个性和风格。     

第四,梦笔传说的衍变经历了文人或民间的再生产,从而形成了一些互歧的传说类型。如“江郎才尽”的传说,还有另一个版本。“淹少以文章显,晚节才思微退,云为宣城太守时罢归,始泊禅灵寺渚,夜梦一人自称张景阳,谓曰:‘前以一匹锦相寄,今可见还’……自尔淹文章踬矣”。[34]有意思的是,这里是说江淹梦“锦”,被自称张景阳的人索去后,江郎文章大不如前了。到了宋代这个梦“锦”的传说便衍化成梦笔,张景阳也被郭璞即郭景纯所代替。《太平广记》载:“宣城太守济阳江淹少时,尝梦人授以五色笔,故文彩俊发。后梦一丈夫,自称郭景纯,谓淹曰:‘前借卿笔,可以见还。’探怀得五色笔,与之。自尔淹文章踬矣。故时人有才尽之论。”[35]这里不但把梦“锦”篡改成了梦笔,而且张景阳也被替换成郭景纯。造成这种衍变的原因,可能和文人的再生产及民间的讹传有关。再如李白梦笔传说,就出自《开元天宝遗事》这种逸闻类小说,自由发挥的程度很大。这个传说很可能是以江淹梦笔为模版,逐步演化而来。此外,梦笔传说在民间流传过程中很多情节也可能会经历湮灭—增补—整合的过程,或者出于功利目的人们可能会对其情节进行解构、重构,从而衍变成新的梦笔传说。如江西李渡的王羲之梦笔传说,为现实所需进行再生产的痕迹很明显。

毛笔,承载着厚重的中华文明,其所承载的精神力量可以改变人的命运,影响社会发展进程,因而,渴望一支化腐朽为神奇的如椽大笔,渴望文思敏捷、仕途发达,便成为古代文人的内在精神诉求。梦笔,便是这种诉求的一种心理补偿或微妙凸显,是文思精进的一种征兆。在纷扰的梦笔传说中,梦笔生花是其主体类型,经历文人及民间的再生产,梦笔生花传说情节不断被解构、重构,从而衍生出不少其他类型,共同形塑着梦笔传说的神奇与妖娆。

本文系江西师范大学青年成长基金“文化生态视域下的毛笔文化保护与传承”和江西师范大学博士启动基金“创意产业视域下的民俗文化保护与开发研究”的阶段性成果。



[1]郑在瀛:《李商隐诗集今注》,武汉:武汉大学出版社,2001年,第658页。

[2][]王充:《论衡》,陈蒲清点校,长沙:岳麓书社,2006年,第170页。

[3][]苏易简:《文房四谱》,北京:中华书局,1985,第3页。

[4][]李延寿:《南史》,北京:中华书局,1975年,第1786

[5][后晋]刘昫等:《旧唐书》,北京:中华书局,1997年,第772页。

[6][]苏易简:《文房四谱》,北京:中华书局,1985,第22页。

[7][]薛居正等:《旧五代史》,北京:中华书局,1976年,第1671页。

[8][]苏易简:《文房四谱》,北京:中华书局,1985年,第5页。

[9][]程登吉:《幼学琼林》,长沙:岳麓书社,2006年,第335页。

[10][五代]王仁裕:《开元天宝遗事》,北京:中华书局,1985年,第16页。

[11]李渡镇人民政府编纂委员会编:《李渡镇志(样稿),第203页。

(附:原文刊发《民族文学研究》2015年第2期)


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刘爱华,汉族,江西南昌人,北京师范大学民俗学博士,南京大学国家文化产业研究中心博士后,江西师范大学历史文化与旅游学院副教授、硕士生导师,江西师范大学非物质文化遗产研究中心主任、研究员,江西省非物质文化遗产保护工作专家委员会委员,江西省民间文艺家协会常务理事,中国民俗学会理事,中国民俗文化产业研究中心研究员。

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