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中元祭祖 告慰亡灵

发布: 2009-9-01 13:09 | 作者: 青丝 | 来源: 北京青年报 2009/08/31 | 查看: 666次

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7I$K%B*O3`6i4J  本周四,是农历七月十五中元节。这个节日在今天已逐渐式微,在古代却非常隆重。

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an%\fCM  中元节是中国民间的一个传统祭祖节日,人们在农历七月十五这天祭祀祖先,并以供奉祭品、烧纸烛、放河灯仪式,普度诸多的孤魂野鬼。由于《道经》以正月十五为上元,七月十五为中元,十月十五为下元,故而七月十五被称为中元节,又称“鬼节”或“七月半”。民俗学博客-Folklore Blogs;rK Ct-|Mfz

n,iw!re4KV9Q s  中元节的起源,最初是道家认为地官会在七月十五这天下降凡间,定人间善恶,所以在此日作斋醮荐福,后来演变成为了民间的祭祖日。佛教进入中国之后,在七月十五这天举行盂兰盆会,佛教徒用丰盛的祭品供奉三宝,以解先人倒悬之苦。到了唐宋时期,这些仪式都被吸纳成为中元节祭祖的民俗,并延续下来。至于历史上的各个时期、各个地方的中元节习俗,也有所不同。

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  宋初,中元节与元宵节一样,也要四处张灯,以显示节日之隆,此习俗在宋太宗登基后被废止。到了南宋,中元节的前几天,市井店肆就开始售卖纸制的鞋靴、头巾帽子、五彩衣服,供人们焚烧献给亡灵。享祀时,人们用桑叶来铺衬桌面,用葛黍苗、麻苗、粟苗做成的麻谷窠儿系在桌子脚上,寓意着用收成来敬告祖先。中元节的前一天,人们在寺庙前方的广场上竖立起一根数丈高的竹竿,顶端系一盏灯笼,名为“灯篙”,此为公众性质的祭祀。民间传说,灯篙上的灯笼点亮之后,散布于各处无人祭祀的孤魂野鬼,就知道了明天在此处有食物可享用,于是会相约到此饱餐一顿。到了中元节这天,肉坊要罢市一天,民众也大都茹素食斋。第二天黎明,有小贩挨家挨户地叫卖穄米饭,标志着中元节的供奉仪式已经完成。民俗学博客-Folklore BlogswU3Z^3v1cR'W

;v%Qe w_7v qy  南宋孝宗年间曾任宰相的梁克家,在著作《淳熙三山志》中记叙了家乡福建的一些中元节习俗。北宋时,人们喜欢在中元节这天到神光寺游玩,该寺热闹若墟市,当时的太守王逵还作有《中元燕百丈小楼》诗记载其盛况:“薛老峰南更近西,小楼高阁与云齐。中山酒熟中元节,归去从他醉似泥。”到了南宋,人们又觉得此举没有什么意思,遂将此俗废止。

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9t dmU6J;sK#Q:FW  明代,福建地区的中元节祭祀依然非常隆重,家家户户都要备好冥衣纸钱,写上先人名号,然后焚烧祭拜。若是出嫁的女子祭祀过世的父母,还要在纸衣、纸钱上面笼上薄纱焚烧,以示区别,谓之“纱箱”。在莆田一带,人们于七月十五这天清晨,将供品准备周全,然后全家打扮齐整,出门往空中作揖礼让,意为将祖先的亡灵请入家中。祭祀完毕,又毕恭毕敬地将亡灵送出家门。到了晚上,大家又准备好斋饭、馄饨、纸钱,请巫师在市集上放焰口,施食给无人祭祀的野鬼。由于所费颇高,一些青黄不接的穷人家,为了这个一年一度的祭祀仪式,有时要延期至八九月份才能完成。民俗学博客-Folklore Blogs0i6Br8g-~Vo h? i;j

!OO^s4f  与之相比,同一时期的北京地区,中元节祭祀就简单得多。明代沈榜的《宛署杂记》载,北京近郊的宛平县城,乡民在七月十五这天取葛黍苗、麻苗、粟苗,连根带土地竖着缚于大门的两边,另外再缚三丛立于门外,供奉以面果,称为“祭麻谷”。而杭州等地的人家,中元节要请僧尼诵经,追荐亡灵。晚上则沿着河流,随水置放用篾条和纸糊成、安置在荷叶或木板上的灯,里面点上蜡烛和香,藉以引导溺水的鬼魂,称之为“放河灯”。这些习俗,在明代小说《初刻拍案惊奇》中都有所体现:“又值七月半盂兰会大斋时节。杭州年例,人家做功果,点放河灯。”

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  清代的中元节也非常热闹,不仅家家焚烧纸钱香烛祭祀、放焰口,人们还会聚集在一起扭秧歌、舞狮子。福建一带则流行一种名为“爬孤棚”的游戏。该游戏源于饥荒之年,富裕人家救济灾民,在祭坛旁边搭建起一座摆放食物的棚子,让饥民自由爬上棚顶争食。后来演变成了一种中元节的民俗游戏。游戏时,竖立起四根十多米高的长杆,杆上到处涂抹油脂,游戏者分为四队,以先爬上杆顶者为胜。台湾地区的一些乡镇,至今依然保留此俗。

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TAG: 祭祖 七月半 七月十五 中元节 放河灯

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