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古人以干支法计算生日 为过生日要等不止四年

发布: 2013-3-25 17:32 | 作者: 吴蕴豪 郭晓博 | 来源: 中新网-现代快报 2013年03月25日 13:58 | 查看: 531次


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  在中国古代,皇帝的生日是举国欢庆的节假日民俗学博客-Folklore Blogs*N u&_+X\ms

&dY/D DM*W!mBH*{  说起过生日,2月29日出生的人可能有点郁闷,他们四年才能过一回生日。比如,2012年是闰年,他们可以庆祝生日。下一次过生日要到2016年。实际上,如果把庆生视为人生一大乐事,古人的“悲催”显然要比现代人多,为过一个生日,他们可能要等不止四年。出现这种情况,和古代计算生日的方法有关。那么,古人是怎么计算生日的呢?民俗学博客-Folklore Blogs"w9KbcBA8[vi)L g'a

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  晋国小吏询问灾民年龄

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Um$d+J1[)s q(r*`PP  灾民出了一道算术应用题民俗学博客-Folklore Blogs,LH`S9V

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  我出生在正月甲子日,那是一个朔日,到现在第445个甲子已经过去三分之一了。我多大年纪?

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  中国人很早就开始记忆自己的出生日期,不过最初是以干支纪日的形式记录的。公元前4世纪,著名诗人屈原在《离骚》中写道“摄提贞于孟陬兮,惟庚寅吾以降”,意思是说自己出生于寅年正月的庚寅日。这里的“庚寅”就是中国古人用来纪日的方式。

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  干支是天干与地支的合称,有甲乙丙丁等十天干,子丑寅卯等十二地支。这两者可以组合搭配成六十对,为一个周期,循环往复。民俗学博客-Folklore Blogs ir(EY2A0^

]}s-_#L o!I#TPD  在两汉以前,历史记录中的日期都是以干支纪日的方式出现的,这直接决定了出生日期的记录方式。例如鲁庄公出生于公元前706年九月丁卯,与其父鲁桓公同月同日,因此取名为姬同。如果按照数字纪日,这父子两人的出生日期并不相同。民俗学博客-Folklore Blogsx2zKE!GE;~ b

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  在《左传》中还记载了一个普通老者给官员出的算术应用题。公元前543年,晋悼公的夫人向国人发放救济粮,绛县有一个老人前来领取。负责的小吏询问他的年纪,他回答道:“我只是一个地位卑下的小民,不知道如何计算年岁。只记得我出生在正月甲子日,那是一个朔日,到现在第445个甲子已经过去三分之一了。”

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  小吏不知道如何计算,就去请教当朝的高官。大夫师旷说:“我知道了,那是73年前,那一年狄国侵犯了鲁国。”文伯说:“到今天26660天了。”即444乘以60,再加上60的三分之一,得26660天。这个故事反映出,当时的普通人对于自己的出生日期也是有记忆的,同样是以干支的形式。

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  连续五年的九月没有甲子日

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  这位老祖宗6年才过了一个生日

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b(zb?$] sd  干支记录的出生日期不利于产生生日的概念。

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umG!tt~ g$Z  首先,中国的传统历法以月亮的盈亏周期作为一月,并与阳历的节气相结合,是典型的阴阳合历。战国以前,虽然天文历法可以预先排定历谱,但由于天文学不发达,往往还需要根据实际天象进行调整。例如某日在预先排定的历谱中是月末的晦日,但当日发生了日食,实际上是下月的朔日(月亮与太阳同时出没的日子,在天文学中严格的定义是日月同黄经的时刻为朔。在农历中,朔被定为一个月的起始),那么政府就可能修改历谱,重新确定其所属月份,下月的日期若以数字表示,就会全部改变。此外,闰月的安插在战国以前也显得没有固定规律。这种情况下,以数字形式排定日期并不实用。

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q(x#B3C'n  其次,在传统历法中,一个历月只有29天或30天,而一甲子却有60天。这就可能出现连续多年某月没有某个干支日期的情形,例如连续五年的九月没有甲子日,也就是说,一个人可能会连续多年过不了生日。这样,以出生日期来确定自己的年岁就显得很不方便。所以中国人最初是以农历的新年作为自己年岁加增的生命周期刻度,这一传统一直延续至今。

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  到了汉代以后,历法有了很大的进步,人们根据天象可以较为准确地推算出今后多年的历谱,这就为数字纪日的产生准备了前提条件。在东汉时期的《四民月令》中,就出现了“七月四日”这样的数字日期。魏晋南北朝时期,数字纪日逐渐流行,而生日概念的产生,恰恰也在此时。随着历法的不断完善,每天的日期也能够可靠地提前确定下来,按照顾炎武的说法,以年为循环周期的生日概念也就在齐梁时期产生了。民俗学博客-Folklore Blogs M D-wI0@#g)p

:d*jKvK`.q  每逢19的整数倍岁数时民俗学博客-Folklore Blogs&HE _MN&xj

e|V:W#[V  农历和阳历生日常是同一天民俗学博客-Folklore Blogsp-c;p"Km w GK

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  公元1984年1月1日=农历11月29日,公元2003年1月1日=农历11月29日民俗学博客-Folklore BlogstS,E$WQj#_ `

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  与农历对应的是公历。公历对于中国人来说,是个外来事物。到目前为止,中国使用公历也仅仅有100多年的历史。

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C{.yIDC(_2Dk  虽然公历现在使用得相当广泛,但由于农历对中国人的影响是根深蒂固的,所以当人们提到生日时,往往会同时记起自己的农历和公历的生日。

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  说到公历生日和农历生日的关系,有些朋友可能知道,两者有所谓的19年周期。例如公元1984年1月1日是农历11月29日,而19年后,2003年1月1日的农历日期又是11月29日。这主要是两种历法的置闰规则产生的结果。农历的朔望月周期是29.5306日,一般“十九年七闰”,即19年有235个月。如此算来,19个农历年平均有6939.691日。而现行公历的年长为365.2422日,19个公历年平均有6939.6075日。可见,19个公历年的日数和19个农历年的日数几乎相等。因此,每逢19的整数倍岁数时,阳历生日和阴历生日很可能与19年前一模一样地重合在一起。

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  但是事情也不尽然如此。因为农历和公历置闰并不同步,也可能会使两者在19年后相差一天。特别是在出生前不久恰巧遇上农历闰月时,可能就差得更多了。例如1984年有闰十月,1985年1月1日的农历日期是11月11日,而19年后,2004年1月1日的农历日期则变成了12月10日,与19年前几乎相差一个月。

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  太上老君、九天玄女、张天师……

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,a*@0~x^6R  各路神仙也有自己的生日

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  生日作为生命周期的一种“刻度”,也是一种文化现象。除了给自己过生日时的种种风俗外,许多对重要人物的生日纪念最终也都演变成为了节日

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2|'Qcw3Uq%XN-wb2q  重要人物的生日,常被称为“诞”。如耶酥的生日被称为圣诞,后来成了全球人民都庆祝的圣诞节;其他一些重要人物的生日就叫做“诞辰”。在中国古代,皇帝的生日是举国欢庆的节假日。

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  除了给皇族过生日,各路神仙也可以有自己的生日,例如中国佛教以农历四月初八为佛诞节;道教以二月十五为太上老君(老子)圣诞、九天玄女娘娘圣诞,五月十八日为张天师(张道陵)诞辰等等。在民间信仰中,原本生而为神的一些“先天”之神,比如元始天尊,也被后人安排了凡人才有的生日。民俗学博客-Folklore BlogsgS(HpLK%JJ5W

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  除了皇帝神仙,黎民百姓也过生日,不过没那么多讲究,一般人就把生日称为自己的生辰。以前民间取年月日时的天干地支,一共八个字,称为“生辰八字”。这不但可以帮助记忆自己的出生日期,在民间信仰中还认为它关系到自己一生的祸福。

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  生日、八字、属相、节气、星座

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  其实和人的命运没有直接关系民俗学博客-Folklore Blogs%nO g a(p3g$P

(j5e b/z1DVA4vx  当我们问起一个人的生日时,往往也会顺便问问属相(十二生肖)。对于现在的年轻人来说,有时还会问问星座;而对于年长者,则可能会更关注“生辰八字”。民俗学博客-Folklore Blogs_-t7nje w)k

w,s8K#}8p`tSb  十二生肖是由动物纪年法演变而来。以动物纪年的方法,最初曾流行于我国北部从事游牧的少数民族中,后来又和干支纪年法相融合,于是就产生了“十二生肖”之说。由于我国早期采用干支纪日、纪年,所以一个人出生的时刻也就对应着一定的干支,进而又演化出了“生辰八字”。

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,i?i P8S  “生辰八字”和人的生肖,原是我国古代人民一种记忆出生日期的方法,但在古代宿命论思想的影响下,后来这“生辰八字”和“十二生肖”都被涂上了一层浓浓的神秘色彩,甚至掺进了迷信思想。世界上那些同一时辰出生的人何止千万,但他们的命运有好有坏,寿命有长有短,人生道路各有不同,甚至双胞胎也有着不同的人生轨迹,这也说明了所谓命运同生辰八字根本毫无关系。民俗学博客-Folklore BlogseR~8QvJ `4j`)]

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  还有人认为,生日与节气也有着密切的关系。当下在年轻人中非常流行的生日与星座的关系也经常被人们津津乐道。事实上,“八字”也好,属相也好,节气也好,抑或是西方的生日星座等,都不能决定人的命运。民俗学博客-Folklore Blogs#_)[(S@*Q6dH6@$rV

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  生日,只是要提醒着自己:“盛年不重来,一日难再晨。及时当勉励,岁月不待人。”

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  摘编自《中国国家天文》民俗学博客-Folklore Blogs:F:_D8?+@ya$V3~1X

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TAG: 干支 生日 十二生肖 中国古代

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