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[海力波]弃老故事与长生成仙信仰
  作者:海力波 | 中国民俗学网   发布日期:2017-11-10 | 点击数:205
 

      摘    要:“弃老”实为古代人生礼仪中从老年走向死亡的过渡仪式,老人在特定的年龄阶段从公共生活中隐遁,在社会身份与生活空间上与世人相隔离,以等待死亡的到来。“仙”之原意当为老年年龄等级之称谓;长生成仙信仰起源于古人对曾经存在的“弃老”习俗与仪式的曲折记忆与美化想象。处于仪式阈限状态的老人形貌与“野化”生活方式成为早期仙人形貌与仙界生活的原型;飞升与尸解极有可能源自火葬与食尸葬等丧葬形式。

      关键词:弃老;死亡仪式;长生成仙;过渡仪式


      一、仙的原始含义

      如何面对死亡?文化不同,答案各异。中国传统文化选择长生成仙信仰来回避死亡问题的负面答案,其特点在于相信肉体不死,而非虚幻的灵魂不灭。春秋以前尚无“仙”之观念,儒家十三经与《老子》中皆无仙字。仙字最早见于《诗经•小雅•宾之初宴》:“曰既醉止,威仪幡幡,舍其坐迁,屡舞仙仙”,“仙仙”指称醉后抛开礼仪束缚,自在起舞无拘无束之态。据《史记•封禅书》等篇记载,战国时齐威王、宣王与燕昭王等皆使人求蓬莱、方丈、瀛洲三神山之仙人与不死之药。汉武帝时求长生成仙、肉体不死之风盛行,魏晋南北朝时长生成仙信仰被道教所吸收,成为早期道教的主要追求。成仙之事虚无缥缈,但仙之观念却有现实生活的基础。东汉刘熙在《释名》中将“仙”释义为人生的某个阶段:

      “人始生曰婴儿。七年曰悼。十五曰童。二十曰曰弱。三十曰壮。四十曰强。五十曰艾。艾,治也,治事能断割,芟刈无所疑也。六十曰耆。耆,指也,不从力役,指事使人也。七十曰耄。耄,头发白,耄耄然也。八十曰耋。耋,铁也,皮肤变黑,色如铁也。九十曰鲐背,背鲐文也。或曰黄耇,鬓发变黄也,耇,垢也,皮肤骊悴,恒如有垢者也。或曰胡耇,咽皮如鸡胡也。或曰冻梨,皮有斑如冻梨色也。或曰齯齯,大齿落尽,更生如小儿齿也。百年曰期熙。熙,养也,老昏不复知服味善恶,孝子期于尽养道而已也。老,朽也。老而不死曰仙。仙,迁也,迁入山也。故其制字,人旁作山也。”

      “老而不死曰仙”,据《礼记•曲记》所记:

      “人生十年曰幼,学。二十曰弱,冠。三十曰壮,有室。四十曰强,而仕。五十曰艾,服官政。六十曰耆,指使。七十曰老,而传。八十九十曰髦。七年曰悼。悼与耄,虽有罪,不加刑焉。百年曰期颐。大夫七十而致事。”

      又三国韦昭注《国语•吴语》称:“六十曰耆,七十为老”,可知古人以年至七十则为老,老而未死便可称之为仙,可见上古时代的仙其实是人生终点年龄阶段之称谓。古人(通常指男人)在人生不同阶段安排不同的责任,如十岁入学,二十成年,三、四十岁时身心强壮、成家入仕,五十聪明刚毅可以为首领,六十气力衰竭但仍可口头指导他人,七十以后则应将家业传与子孙、不再参与世务。人类学者称此安排为“年龄级序”(age gracle)或“年龄等级”。非洲、美洲诸多古代民族中都流行年龄等级制度。如非洲肯尼亚境内的南迪人有七个年龄等级,未成年的小孩子为第一等级,十多岁时参加严酷的割礼仪式后成为第二等级即成年人,此后每隔七、八年即在举行仪式后升入更高等级如“勇士”、“长者”、“老人”、“真正的老人”、“最老之人”。不同等级者身份、责任皆不相同,第一等级者被视为孩童;第二等级之成年人被视为部落正式成员,但尚无资格与女性发生性行为;勇士等级专以作战为业,已有与女性交往的权利;但直至长者等级方可娶妻生子成家立业;进入老人等级的一辈人还要进行庄严的“移交部落”典礼,杀白色阉牛献祭祖先,将部落管理权力转交给下一等级人群,自此以后只负责提出建议、敦正风俗。随着年龄渐老,等级越高,就越发从世俗生活中隐退,转而专注于与祖先和神灵的神秘沟通和相关仪式活动中,直至最终老去。类似的习俗也存在于东方文化中,如上文所引“大夫七十而致事”、日本传统文化中家长在儿子成年后移交家产与权力的“隐居”制度,都是很明显的例证。

      年龄等级的转移不仅意味着社会责任与身份的改变,也伴随着生活方式与生活空间的变化,如日本传统文化中隐居的老人要从家中主屋迁出,搬到附近的“隐居屋”中居住,不再参与村落的公共活动。除年老之外,成仙尚有另一重要的条件:“仙,迁也,迁入山也。故其制字,人旁作山也。”仙人与山有密切的联系,年老之人还需迁入山中方可称为仙。故而《说文》释“仙”为:“仚(即仙之古体字),人在山上貌,从人山。”《说文•人部》中“仙”又作“僊,长生僊去也,从人,从僊,僊亦声”,“僊,升高也”,“登也”。“长生僊去”者即为仙,“长生”即为年老,先有长生之年龄,再“僊去”山中,脱离日常社会生活的束缚,即可称为仙,故而仙字古意又有抛开礼仪束缚、无拘无束之意。

      由此可知,古人认为在生命中经历足够长的时间维度而到达所谓“老而不死”的阶段,同时又在空间维度上脱离世俗的生活空间,进入充满神秘色彩的“非人间的山中”,即可在社会角色与文化身份上发生改变,而改变之后的新身份即所谓“仙”。闻一多曾指出:“仙在最初并不是一种特殊的人,只是人生活中的一个理想的阶段而已。”理想与否尚待讨论,但早期所谓的仙确实只是指人生的最后阶段,则人人皆有成为仙的可能,这是仙与神之区别;成仙之后,肉身依然存在,区别于虚幻的灵魂鬼魄,这两个特点使长生成仙的信仰别具特色。


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  文章来源:中国民俗学网
【本文责编:张世萍】

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